AZ AKADÁLY – Ami a fejlődés útját elállja

Az a gyermek akad el az éretté válás útján, akinek az agya védekezni kényszerül a saját emberi törékenysége, sebezhetősége ellen. Mindannyian szerezhetünk lelki sérüléseket, de a gyerekek a legvédtelenebbek. Amikor a lelki sérülés a számukra elviselhetőnél nagyobb fájdalmat okoz (és az érzékenység terén nagyok az egyéni különbségek), az agyuk védekező üzemmódra kapcsol.

Dr. Neufeld nevéhez fűződő kötődéselméleti-fejlődéslélektani megközelítés összefoglalása:

  1. A CÉL – Amit ne tévesszünk szem elől
  2. A FOLYAMAT – Ahogy a gyermek érett személyiséggé válhat
  3. A PROBLÉMA – Ami közös a nehezen kezelhető gyerekekben
  4. A DÖNTÖ TÉNYEZŐ – Ami a fejlődést mozgásban tartja
  5. AZ AKADÁLY – Ami a fejlődés útját elállja
  6. A KAPCSOLAT – Amelyben teljesülnek a fejlődés feltételei

Leaf-Line-Divider-280

Ha az érési folyamat spontán, de nem elkerülhetetlen, és ha az emóció az érés motorja, akkor a gyerekeknek megfelelő érzésekre volna szükségük ahhoz, hogy felnőjenek. Előző alkalommal át is néztük azokat a bizonyos megfelelő érzéseket:

  • a beteljesülés érzését,
  • a megvalósíthatatlan vágyak hiábavalóságának érzését,
  • az egymás ellen ható ambivalens vagy disszonáns érzéseket, amelyeket egyidejűleg kell érezniük,
  • amikor pedig a beteljesülés nem lehetséges, akkor a beteljesülés utáni vágy hiábavalóságának érzését.

A megfelelő érzések megléte döntő tényező, mert ezek mozgatják azt a három fejlődési folyamatot, amelyek éretté tesznek minket: az önállósulás, az adaptálódás és az integrálódás folyamatát.

Érdemes egy önkritikus pillantást vetni a nevelési gyakorlatunkra, és feltenni a kérdést: azzal, amit csinálunk, ezeket az érzéseket ébresztjük-e fel a gyerekeinkben? Mi akadályozza ezeket az érzéseket? Mi az igazi oka annak, hogy olyan sok gyerekből nem lesz érett felnőtt?

Az érés folyamatát a VÉDEKEZŐ ÁLLAPOT akadályozza

  • NEM a képességek zavara vagy hiánya
  • NEM a kevés tanulás
  • NEM a kevés közösségi élmény

Az érző szív könnyen kap sebet. A törékeny, sérülékeny ember védekező állapotba kerülhet. Ha túl sok a stressz, védekezni kezdünk a sebezhetőség ellen; agyunk mindent megtesz, hogy ne érezzük a sebek fájdalmát. Ez viszont akadályoz a további fejlődésben.

az érés folyamatát NEM a képességek zavara vagy hiánya akadályozza

Gyerekek sokféle rendellenességgel és fogyatékkal küszködnek, lehetnek vakok és siketek is. De a siketnek ugyanannyi az esélye arra, hogy érett személyiséggé nőjön fel, mint a hallónak. A vak gyerek ugyanúgy éretté válhat, mint a látó. Nem a fogyaték, nem a hiányzó képességek akadályoznak meg valakit a fejlődésben. Nem is az, hogy valaki érzékenyebb és sérülékenyebb, mint mások. A képességek zavara vagy hiánya nem akadályozza meg az érett személyiséggé fejlődést.

az érés folyamatát NEM a kevés tanulás akadályozza

A tanulás fontos, de nem a tanulás tesz bennünket emberibb emberré. Az olyan gyerekből is lehet érett felnőtt, akinek nem volt elég alkalma, vagy nincsenek jó képességei a tanulásra.

az érés folyamatát NEM a kevés közösségi élmény akadályozza

A fejlődés megrekedését nem ezek a körülmények okozzák. Az a gyerek akad el az éretté válás útján, akinek az agya védekezni kényszerül a saját emberi törékenysége, sebezhetősége ellen. Mindannyian szerezhetünk lelki sérüléseket, de a gyerekek a legvédtelenebbek. Amikor a gyermeket az elviselhetőnél nagyobb lelki fájdalom: elutasítás, megszégyenítés vagy megfélemlítés éri (és az érzékenység terén nagyok az egyéni különbségek), az agya védekező üzemmódra kapcsol. A tartóssá vált védekező állapot pedig olyan elváltozásokat okoz az agyban, amelyeket a modern képalkotó eljárásokkal már látni is lehet.

vedekezo-agy

Traumatizált és egészséges agy: a világos részek az aktív, a sötét részek az inaktív zónák terjedelmét mutatják a temporális agyféltekében. A jobb oldali felvétel egy romániai árvaházi gyermekkel készült, a baloldali egy családban nevelkedett gyerekkel. – Newsweek, July 1997, Special Issue: pp. 31-32

A védekezés súlyosbodó jelei

érzelmi fásultság

A szív a belső indítékok (emóciók) székhelyét jelképezi, ezért vált az emberi sebezhetőség szimbólumává is. A sebezhetőség ellen védőkérget növesztő, keményedő szív első jele, hogy megjelennek az érzelmi szűrők.

Az érzelmi agynak is nevezett limbikus rendszerben ezek az érzelmi szűrők egyszerűen feltartóztatják a fájdalmas érzéseket, és a gyermek már nem érzi az érzelmeit: nem veszi észre, hogy valami fáj neki. Nem érzi, hogy valaki hiányzik neki. Nem lesz bánatos, amikor nem teljesülhet a vágya; helyette dühbe gurul. A hiábavalóság érzése fáj; a védekező gyerek tehát elveszíti az elengedés bánatos könnyeit is. Már nem vágyik különösebben semmire, eltűnik belőle a gyermeki lelkesedés és a buzgó kíváncsiság is. Helyette olyanokat mond, hogy “kit érdekel, nem számít, tök mindegy”. Ha le kell mennie a pincébe, ahol eddig félt, már nem tudja azt mondani, hogy “félek, gyere velem”. Amit ehelyett mond, valahogy úgy hangzik, hogy “nem megyek a pincébe, senki nem megy egy olyan hülye helyre”.

Azt sem lehet tőle hallani, hogy “annyira sajnálom”. Nem is veszi észre, hogy megbántott valakit. Ezek mind fájó, sérülékeny érzések, amelyek csak az ép limbikus rendszerre és prefrontális kéregre, intuitív nyelven az érző szívre jellemzőek.

Dr. Neufeld éveken keresztül foglalkozott gyermek- és fiatalkorú bűnelkövetők zárt intézetének lakóival. Vizsgálta is őket, és azt tapasztalta, hogy ezek a deviáns, inadaptált gyerekek az átlagoshoz képest 80%-al kevesebb érzést élnek meg. A tüneteiket is feltérképezte: kivétel nélkül mindegyiküknél megvoltak a dacos ellenszegülés (ODD) és a figyelemhiány-zavar (ADD) tünetei. Sokuknál hatféle tünetegyüttes váltogatta egymást, reaktív kötődési zavar (RAD) és hasonlók. Ami közös volt bennük, az a védekező állapot a sebezhetőség ellen. Mind elveszítették a könnyeiket. Mind elveszítették a gyengéd érzéseiket – állandó jelleggel fásultak és közönyösek voltak.

Az emberi agy kétféle üzemmódra képes: vagy a fejlődéssel foglalkozik, vagy a védekezéssel. A kettő együtt nem megy. Amikor a védekezéssel van elfoglalva, nem tudja az érést támogatni. Bárcsak ne volna a gyerekek életében annyi ártalmas stressz, amennyit az agyuk csak úgy tud elviselni, hogy tartósan védekező üzemmódra kapcsol!

Nagyon tudunk aggódni, amikor különféle zavarok ismert tüneteit véljük felfedezni a gyerekeinken. Ugyanakkor ritkán tűnik fel az, ami hiányzik belőlük. Pedig a védekező, keményedő szív jeleit kellene komolyan vennünk: például azt, hogy a gyerek már nem lesz bánatos és csalódott, amikor megakadályozzuk valamiben. Dühös lesz vagy közönyös, de bánatos már nem. Nem panaszkodik, hogy hiányzunk neki. Nem beszél félelemről, aggodalomról. Elveszítette a sebezhetőségét. A védekező agy beadta neki az érzéstelenítőt, és már nincsenek fájdó érzései. A szíve elveszítette az érzékenységét: kemény védőburkot növesztett maga köré.

védekező vakság

A védekező állapot olyan fokú is lehet, hogy a gyermek tudatába el se jutnak másoknak azok a finom jelzései, amelyek rosszul esnének neki. Olyan lesz, mint elefánt a porcelánboltban: nem veszi észre, amikor valakinek rosszul esik, amit mond, vagy amikor valaki nem szívesen fogadja a közeledését, nem szívesen van vele, vagy már szeretne továbbmenni. Ezt a jelenséget nevezzük védekező vakságnak (szaknyelven percepciós tagadás).

védekező elhatárolódás

A sebezhetőség elleni védekezés súlyosabb formája a védekező elhatárolódás (defensive detachment). A gyermek elhatárolja magát a közelségtől, hogy elkerülje a szeparáció fájdalmát. Ha ez az állapot rögzül, akkor teljesen tönkreteszi a nevelés egyetlen lehetséges közegét: a kötődést a róla gondoskodó felnőttekhez.

“Bűvös körömből nincsen mód kitörnöm.
Csak nyilam szökhet rajta át: a vágy – ” (Babits Mihály)

Azok az inadaptált (alkalmazodni nem képes) gyerekek és fiatalok, akikre féltucat diagnózis illik, alapjáraton is védekező elhatárolódásban (Kurt Lewintől kölcsönzött szóval börtönhelyzetben) élnek. De a nagyon sérülékeny autisztikus gyerekek is éppen olyankor húzódnak el tőlünk, amikor közeledniük kellene. A védekező elhatárolódás nem engedi őket felnőni! Minden együtt van benne, ami az érési folyamatok megrekedéséhez vezet, de még ez is visszafordítható!

Annak ellenére, hogy az agyuk van védekező üzemmódban, mégsem az agyuk működik rosszul ezeknek a gyerekeknek. Nem az agyműködésüket kellene átállítani a pszichológiai gyógyszerekkel! A védekező agy rendeltetésszerűen működik: védeni próbálja a személyt a sebezhetőség számára elviselhetetlen mértékű fájdalmától.

kapcsolat-vedekezes-kekneveles

A védekezés okai

Mi érinti a gyerekeket annyira fájdalmasan, hogy védekező üzemmódba kapcsol az agyuk? Ma már ezt is tudjuk, mert egy vattás végű pálcikával nyálmintát lehet venni tőlük a legkülönbözőbb élethelyzetekben, és így bármikor meg lehet mérni a kortizol-szintjüket (a kortizol olyan hormon, amely a szervezetben stressz hatására termelődik). A kutatók meg is tették; íme az eredmény:

túl sok szeparáció

Soha korábban nem kellett gyerekeknek annyit nélkülözniük a szüleiket, mint manapság, és ez több stresszt okoz, mint amennyit el tudnak viselni. Anya távollétében – például a bölcsődében vagy az óvodában – egy hároméves kortizol (stresszhormon) szintje meghaladja az agy fejlődésére már veszélyes határértékeket. [1] A vizsgálati eredmények magukért beszélnek. Mindenki számára elérhetők. Ami kiderült és bizonyítást nyert, az már nem feltevés és nem vélemény dolga. Tudjuk! Hogy lehet az, hogy kormányunk ennek ellenére nem arra törekszik, hogy minél több kisgyerek nevelkedhessen családi körülmények között? Hogy lehet az, hogy kötelező jelleggel kényszerítik egész napos intézményi tartózkodásra már a legkisebbeket is?

túl sok szégyen

A gyerekek azoknak a tükrében látják magukat, akiknek leginkább meg akarnak felelni. Amikor egy gyerek megszégyenül – mert egy buta felnőtt a többiek előtt javítja ki, vagy mert sírva fakad, és ezért nevetik ki a társai – akkor biztosra veszi, hogy őbenne van a hiba. A kicsik és az éretlenek pedig állandó jelleggel megszégyenítik egymást. A kortársközösségben való rendszeres és hosszas tartózkodás emiatt is okoz az elviselhetőnél nagyobb stresszt a számukra.

túl sok szorongás

Amikor a veszélyérzet, a szeparációs szorongás nagyobb, mint amennyit a gyerek idegrendszere épségben kibír. Sok gyerek számára a kortársközösség a legnagyobb stresszforrás. A tartós szorongás jobban akadályozza az érési folyamatokat, mint a szegénységből adódó hátrányos helyzet.

Az érlelődő ember

“Minden féltve őrzött dolognál jobban óvd szívedet, mert onnan indul ki az élet!”
– Példabeszédek 4:23

A szív – a Biblia intuitív nyelvén is – belső indítékaink (emócióink) székhelyét jelképezi, amelyek mozgatnak és cselekvésre indítanak bennünket. A fejlődés folyamatos alakulás, belső fordulatok sorozata. Ezért van az, hogy emberi érésünk végső soron nem tanulási, hanem érzelmi folyamat. A belső fordulatok előidézésére alkalmas emóciók jelenléte döntő tényező az érés szempontjából. Ezek:

  • a beteljesülés érzése (öröm),
  • a hiábavalóság és a veszteség gyengéd érzései (bánat, csalódás, gyász)
  • a beteljesülés meghiúsulásának gyengéd érzése, és
  • az ellentmondásos indítékok egyidejű érzéséből adódó belső konfliktus (az ambivalencia) érzése.

A gyerek akkor halad a fejlődés útján, amikor a szívét ezek az érzések folyamatosan alakítják. Egy felnőttnek is ezekre az érzésekre van szüksége ahhoz, hogy egyre érettebb, egyre emberibb legyen. Amikor el tudjuk síratni azt, ami nem lehet a miénk, akkor érettebbek leszünk (adaptálódás). Amikor érezzük a bánatot és a csalódást, mert valamin nem tudunk változtatni, akkor is érettebbek leszünk. Amikor megéljük a belső konfliktust, akkor is érettebbek leszünk (integrálódás). Ezek az emóciók felnőttebb, virágzóbb és gyümölcsözőbb emberekké tesznek bennünket. Nemcsak a nevelésnek, hanem a lelkigondozásnak is ezeket kellene támogatnia.

A megfelelő emóciók mozgatják előre a lelki érés három folyamatát: az önállósulást, az adaptálódást és az integrálódást. Az amygdala (az érzelmi agy sebességváltója) a biztonságos kötődésből vált át szárnyalásba; a fekete-fehér látásmódból (vagy ez, vagy az) vált át több szempontot mérlegelő belátásba (ez és az, egyfelől és másfelől); és arról a helyről, ami nem vezet sehová, vált át oda, ahol tovább lehet haladni. Így alakul ki az érlelődő személyiség hat tulajdonsága:

életképes – önállóan is megállja a helyét
életerős – szeretteitől távol is megmaradnak a belső tartalékai
találékony – nehéz helyzetben is talál megoldást
rugalmas – visszanyeri lelki egyensúlyát és megerősödve áll helyre
figyelmes – törődik másokkal, de közben magáról sem feledkezik meg.
megfontolt – több szemszögből látja a dolgokat, mérlegelés után dönt és alkot véleményt

Nincs olyan gyerek, aki ilyennek születik. Ilyesmit tanítani sem lehet. Se a magyarázat, se az ösztönzés nem tesz valakit ilyenné. Ezek az érési folyamatok során kibontakozó emberi tulajdonságok, és továbbiak fakadnak belőlük. Egyik sem örökletes, és egyik sem tanulható. Kivétel nélkül mindegyik az érési folyamatok természetes gyümölcse. Az emberi szívből fakadnak, ha jelen vannak a fejlődés feltételei.

A baj csak az, hogy ha nem értjük a riasztó viselkedés okát, akkor a kevésbé fontos ügyek elvonják a figyelmünket a fontosakról. Egyre riasztóbb a gyerekek viselkedésre, de még mindig hajlamosak vagyunk a viselkedésben látni a bajok eredetét. Azt hisszük, hogy ha valamilyen úton-módon sikerül őket civilizáltabb viselkedésre ösztönözni, akkor a nehezén túl is leszünk. De ha nem a belső indítékaik forrásán, a szívük állapotán változtatunk, hanem egyenesen a viselkedésüknek esünk neki, akkor a szívük egyre keményebb lesz. Bekövetkezik az érzelmi kiüresedés: a fásult, közönyös védekező állapot a sebezhetőség ellen.

Pedig az a sok jó tulajdonság, amelyeket annyira szeretnénk látni, az érési folyamatok gyümölcse! Ugyanúgy nem tudjuk mesterségesen kialakítani, ahogy az igazi gyümölcsöt sem. A műgyümölcs, még ha szép és élethű is, minden porcikájában más, mint az igazi, ami “csak úgy” terem. A fejlődés az élet csodája.

A fekete lyuk

“Benne élet volt, és az élet volt az emberek világossága. A világosság a sötétségben fénylik, de a sötétség nem fogadta be.”
– János 1:4-5

black-hole-abyss

Ez a csigalépcső itt a mindent beszippantó fekete lyukat jelképezi. Nem látjuk a gyerekeinkben tátongó fekete lyukat, a vákuumot. Megvizsgálni viszont csak azt tudjuk, amit látunk. A pszichológusokat arra képzik, hogy tudományos tárgyilagossággal tárják fel a hozott problémát: mérjék fel, amit látnak. No de amit nem látnak? Az emberi szenvedés története pedig arról szól, amit nem látunk. A bajainknak, és a gyerekeink bajainak is olyan helyen van az oka, ahova nem látunk.

Mi az, amit nem látunk, amikor ránézünk a riasztóan viselkedő gyerekünkre? A nyomravezető kérdés az, hogy mit nem látunk, amit látnunk kellene? Ha van róla fogalmunk, hogy mit kellene látnunk, akkor árul el sokat az, amit nem látunk. És akkor azt is jobban értjük, amit viszont látunk.

Mi az, amit látunk? Sok zavaró tünetet, ami önmagában csak elvonja a figyelmünket az igazi bajról; a bajok valódi okáról. Mert az emberi lélek mélyén tátongó fekete lyuk – ugyanúgy, mint a világegyetemben – nem jóindulatú.

A fekete lyuk vákuum, ami mindent beszippant és fogvatart. Örvénye a szeretet világosságát elnyeli, és sötétséget áraszt, ami ellenszegülés, alacsony teljesítmény, rendbontás, indulatoskodás, tanulási zavarok, agresszivitás és hasonló tünetek formájában nyilvánul meg. A riasztó tünetek annyira lekötik a figyelmünket, hogy eszünkbe sem jut, hogy mit nem látunk, amit látnunk kellene.

megrekedes-fekete-lyuk

Könyvek százai szólnak a tünetekről – a rendellenes viselkedés különféle változatairól –, és igyekszünk jobbnál jobb módszerekkel megoldani a kétségbeejtő problémákat. De tünetek ellen harcolunk! Azért nem sikerül eltüntetnünk ezeket a ronda dolgokat a gyerekeinkből, mert a fekete lyukat, a mindent beszippantó negatív energiaörvényt nem a rájuk ragadt rossz példa okozza (kívülről), hanem a világosság hiánya (belülről)! Valami hiányzik; a hiány pedig olyasmi, amit nem látunk!

Ez a bajunk. Tünetekkel küszködünk. Pedig a hiányt kellene meglátnunk. Ha értenénk, hogy minek kellene bennük megtörténnie, akkor észrevennénk, hogy az az, ami nem történik. Ha lelki szemeinkkel az érett embert látjuk magunk előtt, akkor leszünk a tüneteket eltüntető megoldások helyett arra kíváncsiak, hogy mivel tudnánk támogani a gyerekeink virágzó, gyümölcstermő, érett emberré fejlődését! A fekete lyuk, az elkeserítő tünetek okozója az, hogy a gyerekünk érése valahol elakadt, mert nem jut el hozzájuk (beléjük) valami, ami a fejlődést fenntartja. Az éretlenségben való megrekedés zavaró tüneteit pedig nem azzal tüntethetjük el, ha eltávolítunk belőlük valamit, hanem azzal, ha betöltjük a tátongó űrt, azaz pótoljuk a hiányt. A nevelés kertészeti munka. Az éretté fejlődés hiányzó feltételeit kell megteremtenünk ahhoz, hogy idővel mi is ünnepelhessük a rügyeket, a bimbókat és a zöld kis göcsörtöket: az érést jelző gyümölcskezdeményeket.

A fekete lyukat nem lehet a felszín átfestésével eltüntetni, ahogy élő gyümölcsöt sem lehet mesterségesen kialakítani. Az érés természetes úton kibontakozó folyamat. Minden apró jelének örülhetünk, de ahhoz, hogy a gyerekünk teljesen ki tudjon fejlődni, folyamatosan gondoskodnunk kell a fejlődés feltételeiről. Ezzel el is érkeztünk ahhoz, ami a nevelés szempontjából a legfontosabb: Mi érleli a gyerekeinket? Hol teljesülnek a fejlődés feltételei?


[1] Sarah E. Watamura, Bonny Donzella, Jan Alwin, Megan R. Gunnar, “Morning-to-Afternoon Increases in Cortisol Concentrations for Infants and Toddlers at Child Care: Age Differences and Behavioural Correlates,” Child Development 74 (2003): 1006–1021.